Trzeba przyznać, że dawno nie było już play-offów z tyloma niewiadomymi. Zagrożona dominacja Warriors na Zachodzie, Cavaliers, którzy dwukrotnie w swojej konferencji musieli liczyć się z widmem przedwczesnego odpadnięcia – a wszystko to, by po raz czwarty z rzędu doszło do tych samych Finałów.

 

Choć skończyło się ,,jak zwykle”, emocji po drodze nie brakowało. Już w pierwszej rundzie Cavs toczyli zażarte boje z Indiana Pacers i tylko kilku punktów zabrakło, by to podopieczni Nate’a McMilana zagościli w drugiej rundzie. Jednocześnie z dobrej strony pokazali się Raptors, Celtics i Sixers i wyglądało na to, że czeka nas najbardziej pasjonująca walka o tytuł Mistrza Wschodu od lat. Koniec końców okazało się jednak, że tylko Celtics, pozbawieni dwóch kluczowych zawodników, stanęli na wysokości zadania i poważnie zagrozili LeBronowi w drodze po ósme Finały z rzędu.

Tymczasem na Zachodzie, po raz pierwszy od lat, nóż na gardle mieli także podopieczni Steve’a Kerra. Po tym, jak bez większych problemów przeszli przez dwie rundy play-offs, w Finałach Konferencji czekała na nich najlepsza drużyna sezonu regularnego. Rockets przegrywali 1-2, by w dwóch kolejnych meczach zaskoczyć Warriors, całkowicie wybijając ich z rytmu i wygrać oba spotkania, w tym jedno w Oracle Arena. W końcówce tak udanego dla Rockets meczu numer 5 doszło jednak do zdarzenia, które być może wypaczyło resztę tej serii. Urazu doznał Chris Paul, a osłabionym Rockets zabrakło argumentów, by przeciwstawić się Golden State w dwóch zamykających finałową serię meczach.

Jak wygląda lista 10 najważniejszych momentów fazy pucharowej naszymi oczami?

1. Warriors wygrywają Finały do zera po raz pierwszy w historii rywalizacji z Cavs

2. Kontuzja Chrisa Paula w Game 5. Warriors wracają do żywych i wygrywają Game 7 w Toyota Center

3. Wielki Boston i większy LeBron. Celtics wygrali wszystkie 10 meczy play-offs w TD Garden, zanim James dał im lekcję pokory w Game 7.

4. Heroizmy LeBrona w serii z Toronto. Raptors zwalniają trenera po najlepszym sezonie w swojej historii.

5. Pelicans zmiatają Blazers i stawiają trudne warunki Warriors grając bez DeMarcusa Cousinsa.

6. Trójka debiutantów: Donovan Mitchell, Jayson Tatum i Ben Simmons odgrywa główne role w sukcesach swoich klubów. Tatum zakończył play-offs jako drugi najlepiej punktujący debiutant w historii za Kareemem Abdul-Jabbarem.

7. Dramat OKC Thunder. Wielka Trójka zebrana przed sezonem odpada po pięciu meczach z Utah Jazz.

8. The Process zaczyna działać. Sixers wygrywają 4-1 z Miami Heat – Joel Embiid i Ben Simmons udowadniają, że już potrafią poprowadzić zespół do zwycięstw.

9. Pacers na pohybel wszystkim stawiają Cavs twarde warunki. W całej serii rzucili więcej punktów, niż rywale, a przy stanie 2-3 rozgromili Cavaliers 34 punktami.

10. Timberwolves mieli ambicje, by już w pierwszym sezonie po zebraniu mocnego zespołu powalczyć z najlepszymi. Na pięć spotkań przeciwko Rockets tylko we dwóch byli realnym zagrożeniem (wygrali 1). Zawiódł nieco Karl-Anthony Towns, który notował w tej serii średnio 15 punktów na 46% skuteczności. W dwóch pierwszych meczach Rockets zatrzymali go w sumie na 13 punktach. 

Na koniec 50 najlepszych akcji play-offów zebranych przez NBA. Enjoy!

Czytaj także: Love: Chciałbym grać z LeBronem do końca kariery